Ngorongoron kraatteri

Hyena_3

N'gorongoron kraatteri Serengetissä on luonnon oma amfiteatteri, joka syntyi noin 2 miljoonaa vuotta sitten kun paikalla seissyt tulivuori lysähti kasaan. Jäljelle jäi 259 neliökilometrin onkalo, jota ympäröi 610 metriä korkea reunus. Vierailijat laskeutuvat alas kraaterin pohjalle, joka on täynnä villieläimiä.

Alkuihminen asui N'gorongorossa Olduvai Gorgessa lähellä kraatteria. 1976 Mary Leakey löysi 1,75 miljoonaa vuotta vanhan Homo habiliksen, joka nimettiin Handymaniksi käsityötaitojensa takia. Tämä löytö oli ensimmäinen osoitus ihmisen oppimisesta esineiden tekoon.

Tämän päivän asukkaat N'gorongorossa ovat Masait, jotka asuvat vapaasti 6,490 neliökilometrin suojelualueella. Masait eivät viljele maata, sillä se on heidän mielestään hyödytöntä. Sen sijaan he elävät ikivanhojen paimentolaisheimojen tapojen mukaan. Heimon keskuudessa karjalla on lähes pyhä, sillä heimo saa lähes kaiken elämiseen tarvittavan lehmiltä; lihaa ja maitoa ja verta syötäväksi, ulostetta majojen tekoon ja vuotia, joilla nukkua.

Tänä päivänä kraatterissa elää noin 30 000 eläintä, joista noin puolet on seeproja ja erilaisia antilooppeja. Tämä houkuttelee paikalle saalistajia, ja hyenat ja leijonat dominoivatkin aluetta. Kraatterissa elää myös gepardeja,leopardeja ja kolme eri shakaalilajia, ja siellä voi nähdä mustia sarvikuonoja ja suuria puhvelilaumoja. Kraatterin pohjan järvessä ja Ngoitokitok-suolla on runsaasti virtahepoja, jotka ovat paljolti pinnan alla päivisin ja laiduntavat öisin.

Kirahvit ja norsulaumat eivät yleensä laskeudu kraatterin pohjalle, sillä naaraat ja poikaset suosivat metsäisiä ylänkömaita. Ainoastaan täysi-ikäiset urosnorsut valtaisine syöksyhampaineen laskeutuvat kraatteriin. Myöskään impala-, topi- ja oryxgasellit eivät laskeudu kraatteriin vaan suosivat itäisen Serengetin lakeuksia. Grant- ja Thompson-gaselleja sen sijaan löytyy suurina laumoina myös kraatterin pohjalta.

Suolan valkaisemilta Magathi-soodajärven rannoilta löytyy suuria flamingoparvia syömässä katkarapuja ja levää. Myös useat muut lintulajit suosivat järven aluetta, muun muassa avosetti ja pitkäjalka, joka pitkällä nokallaan kuopii järven mutaa.

• Sankoittain laiduntavia eläimiä
• Tummanaamaisia leijonia
• Runsaasti hyeenoja
• Mustia sarvikuonoja

Lisätietoja